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Prevención del cáncer en las mascotas

Si bien se realizan muchas más investigaciones en beneficio de los humanos que de las mascotas, sabemos que gran parte de la investigación inicial sobre las enfermedades humanas y los productos farmacéuticos se realiza con animales; por lo tanto, aprendemos sobre ellos como un efecto secundario.

En el campo veterinario, muchas de las terapias que usamos para tratar enfermedades provienen de la medicina humana, al menos inicialmente. El tratamiento del cáncer no es una excepción y, de hecho, algunos tratamientos contra el cáncer derivados de la medicina humana han funcionado bien en animales. Otros, sin embargo, no lo han hecho.

Es importante recordar que los perros y los gatos no son personas pequeñas. Si bien compartimos gran parte de la misma fisiología que nuestros homólogos caninos y felinos, no la compartimos toda.

Es probable que prevenir el cáncer en las mascotas sea similar a prevenir cualquier enfermedad crónica e implique abordar los siguientes factores clave: ejercicio, obesidad, nutrición, estrés y contaminantes ambientales.

Ejercicio

Al igual que los humanos, muchas mascotas simplemente no se mueven lo suficiente. El cáncer es una posible consecuencia de este estilo de vida sedentario, aunque ciertamente hay muchas otras.

Por supuesto, los procesos de enfermedad no son tan simples. La predisposición genética también juega un papel. Es por eso que algunos animales que apenas se mueven durante toda su vida no desarrollan cáncer, mientras que algunos atletas sí lo hacen.

El sedentarismo se puede prevenir simplemente ejercitando a su mascota. Sin embargo, la cantidad de ejercicio necesaria es tremendamente variable, dependiendo de la personalidad, la edad y el nivel de energía de la mascota.

Para los perros, el ejercicio regular y de bajo impacto, como pasear o nadar, es ideal. Los perros muy activos pueden necesitar ejercicio adicional, como clases de agilidad, entrenamiento con flyball o incluso juegos interactivos regulares en casa.

No olvides que los gatos también necesitan ejercicio. Averigüe cómo le gusta jugar a su gato y reserve de cinco a quince minutos para jugar con él todos los días. Las actividades sociales con humanos, como jugar con un puntero láser o un plumero, brindan excelentes formas de hacer que su gato se mueva.

Obesidad

Un estilo de vida sedentario y la “sobrenutrición” crean obesidad.

La obesidad establece una serie de cambios hormonales y enzimáticos que predisponen al cuerpo a la inflamación y los cambios inmunológicos. La inflamación crónica es muy peligrosa y, sospechamos, puede provocar cáncer y otras enfermedades metabólicas, como la diabetes.

Por supuesto, esta es otra área en la que la genética juega un papel importante, pero no hay duda de que los estudios en personas y mascotas muestran que tener un sobrepeso de moderado a severo prepara el escenario para una variedad de enfermedades crónicas.

Este puede ser un problema difícil de solucionar, ya que algunas razas son propensas a tener sobrepeso. Alimentar según la condición corporal, o evaluar cómo se ve y se siente la mascota, es la forma adecuada de alimentar a una mascota desde una edad temprana.

Como muchas cosas, la obesidad es mucho más fácil de prevenir que de tratar. El tratamiento de una mascota obesa requiere mucho más que una simple restricción calórica; el metabolismo también necesita cambiar a través de una combinación de ejercicio y nutrición.

No es fácil, pero es factible. Comience aprendiendo cómo evaluar la condición corporal de su mascota y hágalo regularmente.

Nutrición

Actualmente se están realizando estudios para evaluar el papel que juega la nutrición en el desarrollo del cáncer. Debido a que todavía no tenemos datos basados ​​en evidencia, confiamos en el sentido común y en lo que sabemos de la investigación que ya se ha realizado.

Nuestras mascotas evolucionaron en diferentes partes del mundo comiendo y hurgando en diferentes alimentos. No hay duda de que sus cuerpos están cambiando y adaptándose para comer lo que la mayoría de nosotros alimentamos actualmente. La nutrición de las mascotas ha recorrido un largo camino, pero dadas las tasas de cáncer y enfermedades crónicas, todavía tenemos mucho que aprender.

Sabemos que los gatos son carnívoros obligados y obtienen la mayor parte de su humedad de la comida. Idealmente, nuestros gatos domésticos de interior deberían comer comida que imite la composición de un roedor. Si bien la comida seca contiene los nutrientes adecuados, una buena parte de la dieta de un gato debería provenir de comida húmeda. Decir que esto prevendrá el cáncer es una exageración, pero sabemos que muchas enfermedades crónicas en los gatos pueden prevenirse o mejorarse con dietas de alimentos enlatados.

Los perros evolucionaron como carroñeros y pueden comer una amplia variedad de alimentos. Algunas razas parecen requerir más proteínas que otras, mientras que otras pueden prosperar con dietas ricas en carbohidratos. A muchos les va mejor con dietas mínimamente procesadas. Algunos se benefician de tener una dieta enriquecida con alimentos integrales, como vegetales cocidos. Algunos no.

La verdad es que todos los veterinarios pueden contarle historias de cómo un cambio de dieta arregló milagrosamente a un paciente y, a veces, fue el décimo cambio de dieta lo que lo logró. Todos hemos visto que la dieta mejora la salud y la empeora.

La alimentación es individual y requiere conciencia y atención para nuestras mascotas al igual que para nosotros. Idealmente, todos deberíamos alimentarnos para la prevención de enfermedades y eso se ve diferente en diferentes individuos.

Estrés

¿El estrés juega un papel en el desarrollo de enfermedades crónicas en las mascotas como lo hace en las personas? Lo más probable es que el estrés se vea muy diferente en los animales que en los humanos.

Puede parecer un gato que deja de relacionarse con la familia, duerme 22 horas al día u orina en cualquier cosa que quede en el suelo. Los gatos son animales inteligentes, curiosos y atléticos. Los mantenemos en la casa para protegerlos, pero debemos darles cosas que hacer o se estresan y se encierran en sí mismos.

Los gatos necesitan trepar, arañar y jugar. También necesitan recursos adecuados en hogares con múltiples gatos, ya que es una especie especialmente sensible a la presión social. El enriquecimiento ambiental es clave para gatos de interior sanos.

Los perros tienen muchas manifestaciones conductuales diferentes del estrés, desde la ansiedad por separación hasta los ladridos excesivos. Como todo lo demás, la genética también juega un papel en el estrés. Además, sabemos que a la mayoría de los perros les gusta tener un entorno estructurado para que sepan qué esperar.

Enseñar a los perros las reglas de la casa desde una edad temprana y lidiar con los problemas de comportamiento genera confianza y los ayuda a tener éxito. El ejercicio también alivia tremendamente el estrés para la mayoría de los perros. Para algunos, esto puede ser tan simple como una interacción individual regular con una persona favorita.

La mayoría de nosotros sabemos qué es lo que hace felices a nuestras mascotas y proporcionarlo regularmente puede ayudarlas a sobrellevarlo, pero pensar en formas que realmente funcionen para usted y su familia, así como para su mascota, puede requerir asistencia profesional. Un etólogo veterinario puede ayudarlo a usted y a su mascota a resolver cualquier problema y aliviar el estrés crónico.

Contaminantes ambientales

Si bien algunos contaminantes ambientales son inevitables, tenemos control sobre otros, como el humo de tabaco y los insecticidas, y limitar la exposición de nuestras mascotas a ambos parece tener sentido común.

Afortunadamente, los insecticidas tópicos que se han utilizado para la prevención de pulgas han mejorado, aunque no se han hecho estudios a largo plazo en todos ellos. Es importante tener en cuenta que es poco probable que el uso intermitente de productos tópicos contra las pulgas sea dañino y ciertamente es menos estresante que sufrir de inflamación y picazón crónicas en la piel. Es un equilibrio que tenemos que juzgar por nuestras propias mascotas y debe ser discutido con un veterinario.

Hay muchos componentes genéticos inmutables que predisponen a nuestras mascotas a enfermedades crónicas y cáncer. Sin embargo, a menos que sepamos el linaje de una mascota, por lo general ni siquiera conocemos este componente. Solo podemos hacer lo que podemos si prestamos atención a los factores sobre los que tenemos control.

Podemos hacer todo lo posible para mantener a nuestras mascotas delgadas y activas. Podemos proporcionar alimentos basados ​​en lo que hace prosperar a nuestra mascota individual. Podemos tomar nota de los cambios de comportamiento que pueden indicar una enfermedad o estrés y abordarlos a medida que surjan. Y, sobre todo, podemos amar a nuestras mascotas y prestarles atención y apreciar cómo benefician nuestras vidas.

Posted in Consejos, Gatos, Perros

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